Thursday, August 31, 2006

Friday Prayer Preachers (Egypt vs. Saudi)

I read an article by a Saudi called Hamza Al Mezeeny (taken from Al Watan Saudi newspaper) talking about Friday Prayers in Egypt and how Egyptian Azhar preachers (Imam or Sheikh of Masjid\mosque) seem to be better than Saudi preachers.
Al Azhar (for those who don't know) has been the most prestigious religious institution in the Islamic world for around 1000 years now.

Part of the article goes...

حمزة قبلان المزيني

صليت خلال هذا الصيف خمس جمع في مساجد متعددة في القاهرة، وكان لصلاة الجمعة في تلك المساجد طعم خاص.فمن أهم ما لحظته أن الناس يأتون إلى صلاة الجمعة طواعية من غير أن يساقوا إليها بالعادة أو الإلزام. بل يسوقهم إليها إيمانهم الذي ينعكس على الطريقة التي يأتون بها مخبتين إلى المساجد واندماجهم الذي لا تخطئه العين في أدائهم شعائر الجمعة.وأول المظاهر الأخاذة في أداء هذه الشعيرة هناك أن يتقدم قارئ مجوِّد قبل الأذان بنصف ساعة ليقرأ ما يتيسر من الآيات الكريمة. ويبدع بعض أولئك القراء في التلاوة فيقرأ بأكثر من قراءة مما يضفي جوا خاصا عليها.
ولوجه الحق أقول إنني استفدت كثيرا من الإنصات إلى تلك القراءات، وكثيرا ما يتجلى لي من المعاني ما لم يكن قد خطر لي من قبل، بل أكاد أشعر أحيانا أني أسمع تلك الآيات المباركات لأول مرة. ولابد من الحديث عن خطباء الجمعة في تلك المساجد؛ وقد صليت أكثر الجمع حين كنت في القاهرة في مسجد مصطفى محمود في حي المهندسين، وهو مسجد له خصوصية فريدة من حيث مستوى الخطباء الذين يخطبون فيه، لكني وجدت ظاهرة الخطباء هذه في المساجد الأخرى التي صليت فيها.ومن اللازم أن أقول إنني قلما استمعت من خطباء الجمعة في مساجد المملكة شيئا لا أعرفه، ولا أتذكر أبدا أني خرجت من صلاة جمعة وأنا أفكر فيما قاله الخطيب. وعلى نقيض هذا ما حدث لي في القاهرة؛ ذلك أني أجد دائما فيما يقوله الخطباء أفكارا جديدة تجعلني أنشغل بالتفكر فيها لأيام
I have to say i agree with Mr.Al Mezeeny. I've been to Saudi, United Arab Emirates, Oman, and Qatar and i still find Egyptian preachers much better.
I am not being bias to my fellow country men, of course there are exceptions on both sides.
The thing is, there are many places i have been in Egypt where the Imam (preacher or clerk) was really good. And here are some of the reasons i think why:
  1. Indepth knowledge of Islamic rulings (sharee'a), history and teachings.
  2. Simple.
  3. Down to the point.
  4. Aware of current issues and problems.
  5. Prepare well (research).
  6. Talk about what interests people like current affairs, economical conditions, ethics...etc. but from our religion's perspective and how to make things better.
  7. Not giving long lessons (people lose concentration).

Of course these are not the only reasons, there are others. One of them is charisma which is very important (not all of them have it). When they do have charisma, then they become extremely popular.

One of them is the Sheik of the Masjid near where i live in Egypt (never got to know the name of the masjid although i lived there all my life, weird, eh?!).

Ever since i started going to Friday prayers and he was the Imam of our area Masjid. The way he talked, the issues he talked about, and how he tackles issues made me really listen to what he says. You go out of the Friday prayers with things to think about and things you need to work on to improve yourself as a muslim.

In the Gulf states of course there are good preachers\clerks, no doubt. And i mean by good, making contact with people and being on the same wave-length. The problem is that the good ones are not as many as one would like to see.
One of the things i like to do is visit mosques (Masajid) in any country i'm in. And to tell you the truth, many of the preachers are not my piece of cheese.
Ironically, some of the ones i found to like in the Gulf countries turned out to be Egyptians !!
What a coincidence... :)
Mood: Cheerful :)

1 comment:

Shatla said...

The different is Azhra now is disabled and lost the trust although it is still the biggest Islamic Organization allover the world.It is still keep some of the old tradation way of delivering ISLAM among generations