Sunday, November 04, 2007

Book Review: The Boiling Years

This is a book by Mohammed Hassanein Hekal (famous Egyptian journalist\ex-Cheif editor of Al Ahram newspaper and was Jamal Abdel Nasser's political advisor ).

This is a MUST read for all those interested in politics. Even for those who are not, it is highly recommended to read. It will give you a wider view about all that is happening now and it's historical roots since the 1950s.

The book covers the era from 1950s till the 1967 defeat by the Israelis.
In this book, Hekal is trying to find out (through documentation) what lead to the 1967 defeat.

The good thing about Mohammad Hassanein Hekal is that he always uses documentation and proof. Not from Arab sources only, but from Foreign ones too.

There were many interesting facts in this book that I for one never knew before:

  • Did you know that King Saud of Saudi Arabia during the late 50s and early 60s tried to kill Abdel Nasser via conspiracy?
  • Did you know that Egypt and Syria combined to form a state called The United Arab Republic in 1958 ( I guess most of us know that)? It lasted for 3 years.
  • Did you know that Saudi Arabia tried bribing the top Syrian official in Syria during the United Arab Republic era to make him do a coupe against Jamal Abdel Nasser and the new Republic?
  • Did you know that Egypt, Syria, and Iraq were discussing creating an new United Arab Republic consisting of the three of them in 1962\3?
  • Did you know that in Eisenhower's (American President) autobiography he stated it loud and clear that America was trying to create from King Saud of Saudi a counter Jamal Abdel Nasser? Also, to make the Saudi ruler lead the arab world as their man? Anyone noticed the polishing happening for King Abdulla Of Saudi Arabia these days (although i like the guy!)?
  • Did you know that King Saud was very alarmed by the pictures (Posters) of Jamal Abdel Nasser showing all over Saudi. People in barber's shops had them hanging on their walls?
  • Did you know that in 1962 at the start of the Yemeni civil war, when Egypt starting backing up the revolutionaries… 3 Saudi Air forces planes escaped Saudi and went to Egypt (not wanting to fight against Yemeni revolutionaries)?
  • Did you know that the peek of the Egyptian\Saudi conflict was at the start of the Yemeni war (Saudi thought Egypt was going to do a coupe inside Saudi after they finish with Yemen)?
  • Did you know that Prince Talal ibn Abdel Aziz (the father of Billionaire and tycoon Al Waleed Ibn Talal) joined Egypt against Saudi?

There are so many facts in this book that everyone must know.

As Mohammed Hassanein Hekal once said:" When we talk about political conflicts in the present, we have to recheck the story from the beginning, not only check what is happening now!".

"Fel seyasa, mato2lsh haat min el a7'er, 2ool haat min el 2awel!"

Fadfadation Book Rating: 9/10

Mood: Chilin :)


Jade said...

Good one!
Imagine if the world had left the late & much respected Gamal Abd El Nasser to do what he sought out to do...? This entire Arab region would have been the United States of Arabia..
We would have had the most Oil in the world - a lot of human resources, a lot of natural resources & we would have kicked some serious ass!

Fadfadation said...

Yes, i agree.
BUt, at the same time Jamal and the officers around him made very bad mistakes which also lead to the defeat of 1967 and other problems.

But at least at his time... we WERE something big!

Nehad said...

All my respects for the synopsis and the article...
As soon as I come back to Egypt, I'll try to reach the book ISA...

K said...

Not a big fan of Nasser actually or the military coup as it should be called, not a "revolution". As I read once several years ago, the main objective of the coup was to pressure the king to expel the British forces and for a new government. Suddenly they found themselves in power. And they played god for some reason distributing wealth the way they saw fit after taking it from those who had it. Well that's what I think anyway, lots of Nasser fans out there.

Fadfadation said...


I am sure you will find it in an library...i hope


I am not a fan of Abdel Nasser in all his actions.

The thing is, politically...Egypt was much stronger in his time than now.

At that time, there was a vision (even if we don't agree with some of it) there is non.

Om Luji said...

Hey, you wrote about Heikal anyway! That's good. I thought I totally ruined your project with my post. I had a guilty conscience. Now I can exhale with relief :)
I think all of Heikal's books are worthy of reading. However I have to confess that I do have favorites. I read most of Heikal's books from my dad's library. The only one I actually got for him was "The American Empire", and I believe that's why it's my favorite.
My husband is a big fan of Heikal as well. He showed me books which I never heard about. Reading this man's books makes you feel that people have absolutely no idea about what happens behind curtains. He has a very unique way of reading history, and a very convincing approach. Sometimes he comes up with the wildest conclusions, and he always has a point. That's why I don't feel offended when he isn't right about something. The documentation is also great. Reading original documents feels like going back in time. It is a joyful journey from cover to cover.

Fadfadation said...

Um Luji,

I wrote about the book not the lecture.

I was going to write another post about the lecture till i saw yours.

My words still stand :)

Mohaly said...

This guy has a great series covering 2nd half of 20th century... he gets out of topic in the middle many times...but still one of the best.

Fadfadation said...

Fe3lan, beyesra7 sa3at 3an el mawdoo3...bas el ragel daa Gamde Mooooooooot :)

Al Masri Al Hor said...

mmm..... 3am Hassanein beta3 El Garaa2ed.

The leopard cannot change his spots, no matter how much knowledge he accumulates and no matter how well he presents his research and information.

I consider him ( and intellectuals/journalists of his era) to be the main causes of turning Egypt into a dictatorship resulting in the 1967 disastrous defeat.

see the following link (copied below) to get the true measure of 3am Hassanein's character. An opportunist if ever I saw one.

العدد ٨٣٠ من مجلة روزاليوسف الصادرة يوم الخميس ١١/٥/١٩٤٤،:
محمد حسنين هيكل

"في يوم عيدك يا مولاي"
هذه هي الذكرى الثامنة لجلوسك يا مولاي على عرش مصر.. ثمان سنوات وأنت تحمل مسئولية هذا الوطن وهذا الشعب، كنت فيها نعم الملك الدستوري في ظروف لعلها أدق ما مر بها في تاريخ حياتها، أوليس الفاروق هو الذي قال ذات مرة:
ـ إنني أحب قيادة السفينة أثناء العاصفة..

ثمان سنوات وأنت تعمل لهذا الشعب وتخلص له وهو يعمل معك ويخلص لك، وستظلان معا إلى الأبد. وهذه مصر كلها تحتفل بعيد ملكك.. مصر من أقصاها إلى أقصاها، أفرادا وجماعات، أحزابا وهيئات، ولم تجد مصر ما تحيي به هذا العيد سوى الهتاف باسمك والدعاء لك..

في نادي سعد زغلول طلب الحاضرون إلى ماهر باشا أن يقول لهم شيئا، فقال: إن أحسن ما أقوله ليعبر عن كل ما نحس به هو أن أهتف من القلب:
ـ يعيش جلالة الملك..
وردد الجميع هتافه..

وفي احتفال الأحرار قام الأعضاء وراء هيكل باشا يهتفون باسمك ويدعون الله أن يسدد خطاك. وفي احتفال الكتلة كان الهتاف لجلالتك يشق عنان السماء بين كل دقيقة وأخرى.

لقد علمت مصر كيف تحبك من يوم أن تفتحت عيناك على نور الدنيا، فلم تكن وأنت أمير طفل تترك فرصة لتُظهر فيها عطفك على بنيها واعتزازك بها إلا أظهرتها، وكنت دائما في كل مكان تشعر بأنك المصري الديمقراطي الأول، فكنت في كل مكان خير رمز لمصر وأحسن عنوان لها..

ولقد أخذ التفكير في مصر كل وقتك، وأخذت تعمل..

في عيد ميلادك تركت قصرك وعاصمة ملكك وذهبت إلى الصعيد لتزور جزءا من شعبك حلت به نكبة المرض، وقلت: إن أحسن احتفال بالعيد هو أن ترى هؤلاء البؤساء ويروك.
ومنذ أشهر قابلت الكولونيل بون رئيس جمعية الصليب الأحمر فكانت آخر كلماتك له:
ـ لا تدع أحدا يسيء إلى مصر..

وهكذا أخذت عليك مصر كل تفكيرك، لأنك تحبها، ومصر يا مولاي تحبك..

ولقد قال لي ذات مرة أحد كبار الأجانب، وهو المستر إيرل رئيس تحرير الإجبشيان جازيت ـ وكان في صحبة جلالتك إلى بورسعيد ـ قال إنه دهش لما رأى عشرات الألوف من الفلاحين ينتظرون الساعات الطويلة تحت وهج الشمس ينتظرون مرور الملك في قطاره.. وربما لم يروه وحتى لو أتيحت لهم هذه الفرصة فلن يدوم ذلك لأكثر من جزء من الثانية، ثم قال إنه يتساءل عن قوة العاطفة التي تدفعهم إلى ذلك، وقلت له:
ـ إنه الحب.
ـ وقال: ياله من حب قوي..

ولم يكن المستر إيرل هو أول أجنبي دهش لروعة مظاهر الحب بينك وبين شعبك،
وإنما كثيرون شاركوه هذه الدهشة، ولم يترك أحدهم فرصة للإعراب عن ذلك إلا أبداها..

وقد قال لي المسيو ليغول رئيس تحرير البورص: إن مصر محقة أن تحب مليكها كل هذا الحب فهو جنتلمان حقيقي..

وقال مراسل مجلة لايف إنه شاهد ملوكا ورؤساء كثيرين تستقبلهم شعوبهم، فلم ير أروع ولا أعظم من استقبال شعب مصر لمليكها..

وأذكر أنني سألت السناتور "ميد" -أحد الشيوخ الأمريكان الذين زاروا مصر منذ عدة أشهر.. وكان قد تشرف بمقابلة جلالتكم ظهر اليوم نفسه- عن رأيه فيكم، فقال: صدقني يا بني لقد رأيت ملوكا كثيرين قبل ملككم، وقابلت عظماء كثيرين قبل أن أقابله ولكني لم أجد من أحدهم هذا الحب لبلاده الذي يبدو واضحا خلال حديثه عنها كما هو الحال مع فاروق..

ولن أنسى أن أحد الضباط الأمريكان رآك يا مولاي في إحدى الحفلات فلم يملك نفسه وهتف فليحفظ الله الملك".. وبعدها قال لي هذا الضابط إنه لم يكن يتصور أنه سيأتي عليه يوم يهتف لأحد الملوك وهو الذي ولد جمهوريا متعصبا، وقال لي:
ـ إنني لم أهتف حتى لروزفلت نفسه.. ولكن ملككم هذا رجل عظيم..

يا مولاي.. هذه ثمان سنوات، وأنت وهذا الشعب تتقاسمان السراء والضراء وتسيران في طريق الحياة بأزهارها وأشواكها، وستبقيان معا إلى الأبد، لأن هناك رباطا من الحب يوثق بينكما.. رباطا من الحب الخالد..
صورة ملك.. صورة شعب